Astronaut

In 1978 werd hij, als wetenschapper die als buitengewoon hoogleraar aan de Rijksuniversiteit Groningen was verbonden, door de ESA geselecteerd om mee te werken aan het Spacelab-programma, een samenwerkingsproject van de ESA en de NASA. Samen met twee collega’s was hij geselecteerd als payload specialist voor de Spacelab-1 missie. Van 30 oktober tot en met 6 november 1985 maakte hij met het ruimteveer Challenger zijn eerste ruimtevlucht. Gedurende de zeven dagen die de missie duurde voerde hij meer dan zeventig experimenten uit.

Wubbo Ockels in voorbereiding vlucht Enterprise 1978
De training van Wubbo Ockels voorafgaande aan de ruimtevlucht in 1978